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Artículo sobre Bicicletas eléctricas en el New York Times

Extracto de artículo en New York Times
Un impulso eléctrico para los ciclistas


Los usuarios de bicicletas electricas en China, donde se estima hay unos 120 millones de ciclistas, algunos van hasta 30 kilómetros por hora.

A medio mundo de distancia, en San Francisco, el presidente de una junta de supervisores, David Chiu, utiliza una bicicleta eléctrica para llegar a las reuniones sin sudar su traje.

Y en los Países Bajos, Jessy Wijzenbeek-Voet recientemente montó una bicicleta eléctrica en un largo viaje que, a los 71 años, ella no habría sido capaz de hacer en una bicicleta estándar.

Detroit puede ser la introducción de diseños de coches eléctricos y China puede estar empujando hacia adelante con una gran expansión de sus carreteras y trenes. Pero la gente como el señor Jiang, la Sra. Wijzenbeek Voet-Chiu y el señor -, así como los trabajadores de entrega en Nueva York, los empleados de correos en Alemania y los viajeros de Canadá a Japón - se encuentran entre los millones a tomar parte en el impulso de un nuevo tipo de transporte.

Se inició en China, donde un estimado de 120 millones de bicicletas eléctricas ya recorren las carreteras, frente a unos pocos miles en la década de 1990. Se están sustituyendo las bicis tradicionales y motocicletas a un ritmo rápido y, en muchos casos, permitiendo a la gente a dejar los coches.

A su vez, el auge de la industria dela bicicleta eléctrica en China está estimulando el interés mundial y ventas impresionantes en la India, Europa y los Estados Unidos. China está exportando muchas bicis, y los fabricantes occidentales también están copiando la tendencia de China para producir modelos propios. Desde prácticamente hace una década, las bicicletas eléctricas se han convertido en una industria global de 11 mil millones dólares.


Las bicicletas eléctricas han sido un "regalo de Dios" para los fabricantes de bicicletas, dijo Edward Benjamin, un consultor independiente de la industria, no sólo porque cuestan más - típicamente $ 1,500 a $ 3,000 -, sino también porque incluyen más componentes como las baterías que deben sustituirse regularmente.

En los Países Bajos, una tercera parte del dinero gastado en bicicleta el año pasado fue a los modelos eléctricos. Los expertos del sector prevén un crecimiento similar en otras partes de Europa, especialmente en Alemania, Francia e Italia, como el creciente interés en el ciclo coincide con el envejecimiento de la población. India había prácticamente ninguna venta hasta que hace dos años, pero su mercado naciente es rápida expansión y podría eclipse de Europa en el año que viene.

"El crecimiento ha sido enorme en los últimos dos años," dijo Naveen Munjal, director general de Hero Electric, una división de bicicletas más grande de la India . Se espera que las ventas aumenten a 250.000 bicicletas eléctricas en 2012, de 100.000 en 2009.

Mientras que el mercado estadounidense ha sido modesto - alrededor de 200.000 bicicletas vendidas el año pasado, según algunas estimaciones - de interés va en aumento, dijo Jay Townley, un consultor de la industria de la bicicleta. Best Buy comenzó a vender bicicletas eléctricas en junio a las 19 tiendas en San Francisco, Los Angeles y Portland, Oregon Trek, un fabricante con sede en Wisconsin, recientemente comenzó a vender una moto creada por Gary Fisher, un diseñador de bicicletas prominentes.

"Las bicicletas eléctricas cambiará el modo de pensar respecto de las bicicletas en las zonas urbanas", predijo el Sr. Chiu de San Francisco, que ha montado en un prototipo de bicicleta Trek, en el verano.

Las mejoras en tecnología están dando lugar a diseños más ligeros que atraen a los ciclistas mayores de esa edad. "Ahora usted tiene un producto que puede presentar a un baby boomer", dijo el señor Townley.

la tienda más grande de Nueva York de bicicletas eléctricas, NYCeWheels, inaugurado en 2001, en los últimos años el negocio ha ido creciendo, dijo Bert Cebular, el propietario. En el Barrio Chino, bicicletas eléctricas están apareciendo en casi todos los rincones y varias tiendas han aparecido recientemente, la venta de motos importadas de fábricas chinas.

A medida que el mercado mundial se desarrolla dos tipos de bicicletas eléctricas están surgiendo. Uno de ellos es similar a una bicicleta de serie con los pedales, pero tiene un motor eléctrico que se dedica a la orden o cuando los pedales ciclista. Estas son el tipo más popular en los Estados Unidos y Europa, con muchas personas usando el motor eléctrico, principalmente para ayudar en el viento o en las colinas empinadas,

Por el contrario, en China, las bicicletas eléctricas se han convertido en máquinas más grandes que se asemejan a los scooters Vespa. Tienen pequeños pedales, muy separados que la mayoría de los ciclistas no utilizan en su viaje por completo la batería. Las bicicletas se mueven a velocidades de hasta 30 millas por hora, con un rango de 50 millas con una batería completamente cargada.

En China, las bicicletas eléctricas "tienen una influencia moderadora sobre el uso de coches", dijo Huizenga Cornie de la Iniciativa de Aire Limpio para Ciudades de Asia. ..............¨

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