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El litio de los próximos años en la Argentina

El mineral del futuro, como es llamado el litio por ser la fuente de energía clave en los dispositivos electrónicos y la movilidad de las próximas décadas, ha despertado el interés y la atención en los círculos industriales y de negocios de la Argentina, tanto a nivel local como global. No es para menos, en la provincia de Jujuy, al norte de la Argentina, se encuentra una de las mayores reservas de litio del mundo, que puede significar para este país convertirse en una potencia productora a nivel mundial

A pesar del impacto y transcendencia que representa este mineral en grandes cantidades, el proceso de extracción e industrialización requiere de inversiones millonarias, por lo cual la puesta a punto del negocio es lento y minucioso.

Recientemente se ha dado a conocer dos proyectos en marcha, con una inversión de 60 millones de dólares, cada una. La primera es una alianza del sector público y privado, la provincia de Jujuy con Ceri, una empresa italiana que prevee su industrialización integral, abarcando desde la extracción hasta la producción de baterías. En una primera instancia se ensamblaran con la idea de sondear el mercado y a posterior, en una segunda etapa, se emprenderá la producción de celdas, todo con una inversión total de 120 millones de dólares . La planta industrial estará ubicada en Perico, Jujuy, con una producción inicial de 212 megavatios, el equivalente para suministrar baterías a un total de 220 omnibus , asegurando empleos a más de 60 personas y en forma indirecta a otras 250.

El plan de la empresa es proveer de baterías a la región, Argentina, Latinoamérica y Europa.

El segundo proyecto lo integra una empresa argentina, Litarsa, quienes buscan adquirir tierras en Salta para adaptarse a una gran producción, que estará destinada a la propia Argentina, y el restante a países de la región como Chile ( también productor de Litio ) y Brasil. 

Para tener una idea de la magnitud del negocio, en países de Europa, dentro de los próximos 10 años se producirá la conversión de todo un parque automotor de combustible fósil a eléctrico, sumado a los millones de bicicletas eléctricas en el mercado, convirtiéndola en el vehículo eléctrico más vendido del planeta. Sumado a esto, los celulares del mundo funcionan con fuentes de litio. En precios estos son los referentes, la batería para autos ronda los 10.000 dólares, baterías para el hogar que cargan los paneles solares, entre 1300 y 2000 dólares, y las baterías usadas en mástiles de alumbrado público, unos 500 dólares .

Argentina no producirá baterías para móviles, dado que los fabricantes ( localizados en China, Italia y República Checa ) ya están definidos por las grandes marcas de celulares y requeriría además inversiones muy superiores. La idea es producir en donde ya hay un nicho y proyectarse a los segmentos de mayor demanda para los próximos años, como por ej, las baterías de autos, lo cual se estima bajara sus costos al nivel de autos convencionales.

Y-TEC, emprendimiento que integran YPF y el Conicet de Argentina, está trabajando en el desarrollo de esta industria en la Argentina, fundamentalmente desde la investigación y abocados a la producción de materiales activos y el diseño de celdas de litio ion.

Hay una gran expectativa al respecto, que se suma a la radicación de la empresa automotriz china Dongfeng en Jose C Paz, Buenos Aires, para producir autos y omnibus eléctricos.

Sin duda, contar con una reserva de esta magnitud, y frente al protagonismo del lito para los próximos años, tanto en el trasporte y la electrónica en general, llevará a Argentina a ser un referente de peso y proveedor global.


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